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Nuestros orígenes

José Ramón Ayllón

José Ramón Ayllón

6. La molécula de la vida

Las características de un ser vivo -las instrucciones para ensamblar y levantar su complejísima arquitectura- están escritas en un código químico compuesto por bases nitrogenadas (letras) que se combinan en forma de genes (palabras) unidos en largas moléculas de ADN (párrafos). Esos párrafos están escritos en el núcleo de cada célula, comprimidos en unos cromosomas que vienen a ser los capítulos del libro que contiene todo el diseño del ser vivo, su genoma. Para expresarlo más visualmente:


Letras palabras párrafos capítulos libro

Bases genes moléc. ADN cromosomas genoma


El ADN es mucho más que el DNI de cada ser vivo. No solo es código de identificación, sino también de edificación y conservación de todo el ser vivo, desde su primer instante. El ADN, código universal que heredan todos los seres vivos, con su capacidad de replicación, mutación y programación, es asombrosamente perfecto para cumplir el trascendental papel de molécula de la vida. Una de las maravillas que presenta es su capacidad de replicación. Cuando llega la hora de producir una nueva molécula, los dos filamentos se abren como una cremallera y cada uno sirve de plantilla para la copia de un nuevo filamento parejo.

El código genético es universal, aparece en todos los organismos conocidos. La vida, por tanto, solo tiene un idioma bioquímico, no es una Torre de Babel. De ese idioma conocemos la sintaxis –el genoma- pero se nos escapa la semántica, el significado. Eso quiere decir que podemos leer la secuencia del ADN, pero apenas sabemos en qué se traducen sus instrucciones.


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